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2018年3月11日 (日曜日)

発音の確認はこのソフトで

安河内哲也氏がCuurrierで次のようなアドバイスをしています。

電子デバイスで絶対活用したいのがディクテーションソフト(英語ではdictation software)です。 一言で説明すると音声を文字にするソフトのこと。

音声認識技術と自然言語処理を応用したもので、キーボードなどをタイピングする必要がありません。会議などのテープ起こしに広く利用されていますが、このソフトは英語学習にも有効なんです!

どう使うかというと、ディクテーションソフトに向かって英語を話すだけ。英語の記事を読み上げてもいいし、自分で作った英文のプレゼンや自己紹介文を読み上げてもOK。または台本いっさいなしで、思いつくままに英語で話してみるというのもありでしょう。試しに適当に英語で話してみますね。

Hello. How are you? My name is Ted. Are you a regular here? Me? Oh, it’s my first time. But I like the vibe here. And the drinks are good and not too expensive. I’ll definitely come back. Oh, my date is here now. Nice talking to you.
(どうも。調子はどうですか? テッドといいます。常連さんですか? 私ですか? 初めてなんです。でもいい雰囲気ですね。飲み物もおいしいし、そんなに高くない。絶対また来ます。あ、連れが来たんで。お話できてよかったです)

初めて入ったバーで、隣り合った人に話しかけるという場面を想定して話してみました。デートの約束をしていた美女(妄想です)がやってきたので、最後は話を急に切り上げてしまっています。適当な会話ふうの英語ですが、これがディクテーションソフトでどれくらい正確に文字として起こされているかを見ていきます。

Siriが言ったことに反応するのに対し、ディクテーションソフトは、聞こえたとおりに文字起こしするので、自分の英語の発音が正しいかどうかの確認ができるんです。

たとえば、vibeと言ったつもりの単語が文字ではbabeになっているとします。ソフトがvをbと音声認識したということですから、「vibeの冒頭のvの発音に注意しなければ」という気づきになります。

vibeの発音をオンラインや電子辞書の音声で確認し、後について繰り返し発音→もう一度ソフトに向かって言い直し→vibeと正しく文字になるまでトライ……。どうですか? こんな感じなら楽しく続けられると思いませんか?

ディクテーションソフトは、すごい勢いで発達しているので、ソフトに認識されたか、されなかったかは、英語の発音の良し悪しの指標としてある程度信頼できると私は考えています。つまり、正しくディクテーションされれば、発音的に通じたということです。

その日習ったばかりの新しいフレーズは最後にまとめて、ディクテーションソフトに向かって音読するのを日課にするのもいいですね。

無料、有料のものとたくさんあるディクテーションソフト。実は私が愛用していたソフトが最近使えなくなってしまったため、新しいものを探しているところです。オンラインのユーザー評価(もちろん英語のですよ!)などを参考にしながら、新しいソフトを探してみます。

オススメのソフトがもしある方は、ぜひ編集部までご一報ください。

発音練習アプリには点数が出る機能も

英語学習者向けの発音練習アプリもあります。スマホやパソコンに表示された短い英語のフレーズを、お手本を聞いてからマイクに向かってリピート。すると、リピートした英語の発音がすぐにチェックされるといったアプリです。

アジアで人気なのがMy ET(English Tutor)です。レベルはいくつかありますが、こんな感じのフレーズが出てきます。

You must be the marketing manager. (あなたが営業部長さんですね)

I’m feeling a bit tired but I’m all right.(疲れ気味ですが、大丈夫です)

途中でつかえたり、自分ではうまく言えたつもりでも発音が×とコンピューターに判断された場合は、同じフレーズが再度読み上げられるので、マイクに向かって再度リピートします。オーケーの場合はGood.やGreat.、Excellent.といった音声が聞こえたのち、次のフレーズへと進みます。

My ETが楽しいのは、点数が出てくるところ。自分が口にした英語が、発音、ピッチ、リズム、強勢、総合点という項目で評価されるんです(各項目すべて100点満点)。カラオケの歌い終わりで点数が表示されるのにちょっと似ています。

続けてやってみると「自分はリズムの点数が総じて低いので、英語らしいリズムをもっと意識して音読しなきゃ」といった、ちょっとした自己分析も可能。無料のトライアルだけでもけっこうなボリュームがありますので、即試してみましょう!

英語には正しい音素が並んでいる訳ではありません。正しい音素が存在しなのに点数をつけているのはサーバーが勝手にやっているだけなのです。単にAIを満足させているだけの練習になります。日本語だって正しい発音をチェックできるAIは存在しません。そのような音素が存在しないからです。

現在の音声認識の仕組みは音素を照合するではありません。存在しない音素は使えません。そのかわり音の特徴を統計的にマッチングさせています。だから英語でも日本語でも、とんでもない認識をする事があります。そのような特徴を照合する音声認識を発音練習に使うのは間違った発音の習得するだけなのです。

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