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2017年12月31日 (日曜日)

「コスパのいい」英語の勉強法

関正生氏の記事があります。

人気英語講師の関正生氏によると、英検は「準1級」が高コスパだという。1級と準1級は倍近い差があり、1級で苦しむと英語を楽しめなくなると指摘。まずは準1級レベルを身につけ、それぞれの興味に合わせて広げるとよい。

 2017年11月24日、「スタディサプリ」などで知られる英語講師・関正生氏の書籍累計100万部記念のイベント「世界一わかりやすい『最短距離』の英語の勉強法2018」が東京・銀座松竹スクエアで開催された。会場には、センター試験を控えた高校生から社会人まで、130人が参加。当日は、23日の勤労感謝の日に挟まれた金曜日となったが、会場は満席となった。
 今回のイベントでは、関氏がKADOKAWAで出版した書籍が累計100万部を突破したことを記念し、著書『世界一わかりやすい英語の勉強法』に書かれた内容をベースに、来年、英語をモノにするためのコツを語った。

英語は「英検準1級」がコスパがいい
 最近は、シンガポールと日本を行き来しながら生活をしているという関氏。エリートビジネスマンの会議を目の当たりにしたり、シンガポール独特の英語「シングリッシュ」の洗礼を受けたりと、実戦英語の現場に身を置いている。
「書籍の中では、幅広い年齢層を想定して『まずは英検2級レベルを目指そう』と話していました。しかし、本気で英語の世界に入りたいと思う方には、準1級が、最もコスパが高い目標ではないかと思います」(関氏)
 英語を学ぶとき、日常会話や趣味に生かしたいという人は多い。しかし、英検2級レベルで実戦に出ると、単語や文法知識の面で壁を感じる場面が多いと関氏は語る。

 英検準1級は、必要な語彙力は7000語程度、1級は12000-15000語以上が目安と言われており、語彙力だけでも倍近い差がある。
「英検1級を目指して何十回も受験して苦しんでしまうと、英語を楽しむことができなくなってしまいます。英語のプロになるだけが、英語習得の目標じゃなくてもいいんです。まず準1級レベルを身につけて、趣味、TOEICなどのビジネス英語、海外の大学での勉強といった、それぞれの興味に広げていく方が、楽しく英語と付き合えると思います」(関氏)

英語のベースづくりには「早慶レベルの参考書」が効く
 では、準1級レベルを手に入れるためには、どのように学べばいいだろうか。高校卒業後、大学や社会人が英語を勉強する場合、TOEICの教材で学ぶ人は多いだろう。しかし、関氏はこれに懐疑的だ。
「高校レベルの英語(英検2級程度)をクリアして、次にTOEICを目指すのもよいと思います。ただ、現在はそのレベルで詳しい解説がなされた書籍が少ないため、しっかりと基礎づくりをすることは難しいと思います。
 私自身は、TOEIC対策であっても、早慶レベルの参考書をしっかり取り組むことをオススメします。文法の解説がしっかりしている書籍が多く、ハズレが少ない」

語彙力よりも、文法力が伸びしろをつくる
 英語力を飛躍的に高める方法として、関氏が最も力を入れているのが「文法力の強化」だ。
「語彙力ももちろん大切ですが、やはり決め手となるのは文法力だと思います。知り合いの話ですが、文法よりも語彙力を重視して1年勉強して、TOEICで30点しか上がらなかったそうです」(関氏)

 文法に関する理解がなければ、複雑な文章を話したり、理解したりすることはできない。文法をおろそかにすると、難易度の高い問題を解けないまま、語彙力だけが増えていくことになりかねない。
「最近は芸能人の中にも英語を流暢に話す人も増えましたが、記者会見でセリフを丸暗記したパターンも多く見受けられます。そこで英語学習者がモデルとしたいのはサッカーの本田圭佑選手の英語。記者からの意地悪な質問にも、英語で論理的に答えています。あれは、しっかりとした文法力があるからできるのです」

 新年に向けて、来年こそは英語をやろう!  と決意した方、「文法はちょっと苦手」と敬遠せずに、自分に合う文法書を探しに、師走の書店を眺めて見てはいかがだろうか。

これは受験英語の勉強方法です。知識を増やすための勉強であり、英語を話すためではありません。英語を話すためにはスキルの向上が大事になります。

スキルの向上においてコスパを考えると言うのはまったく意味がありません。単に好きでやっているからであり、だから長く続くのです。

2017年12月30日 (土曜日)

挫折しがちな英語を続ける超・勉強法

株式会社ミニッツが次のような宣伝をしていまます。

2017年ももうすぐ終わり、いよいよ2018年が始まります。心機一転、何か新しいことを始めたいと考えている人も多いかもしれませんね。

リクルートが運営する学習情報サイト「ケイコとマナブ.net」が毎年12月に行っている「今年やってみたい学び事・習い事」に関するアンケート調査によると、例年1位に選ばれているのが「英語」。2014年度~16年度と3年連続で首位に輝いています。

プライベートでも仕事でも「もっと英語が話せたら...」と思うシーンって結構ありますよね。2020年には東京オリンピックが開催されることもあり、ますます需要が高まりそうです。

けれど、いざ習い始めても「壁」につき当たる人は少なくないようで...

英語の習い事はなかなか続かない...
小学館が運営する「美レンジャー」が2016年、女性500人を対象に「すぐ挫折してしまった習い事」に関するアンケートを実施したところ、1位は「料理教室」、そして2位に「英会話」がランクインしました。

語学の習得には長い時間がかかるもの。「旅行の時にもっと使えれば」「とっさの時にしゃべれるようになりたい」といった動機はあっても、ゆるやかな上達ペースに嫌気がさし、早々に挫折してしまう人が多いのかもしれません。

そんな「挫折組」も含めて今回紹介したいのが「ミニッツ」です。

ミニッツは1日5分間、専用のテキストを使った英会話のテレフォンレッスンを行っている英会話スクール。英語の勉強を始めたいという時に出てくるのが「スクールに通う時間がない」「自宅学習だとモチベーションが続かない」といった悩みですが、ミニッツなら1日たったの5分間、日英のバイリンガル講師からかかってくる電話に出て英会話をするだけでOKです。

自分のスケジュールに合わせた時間帯にレッスンを受けることができるので、昼休みや帰り道など隙間時間を使うことも可能。毎日少しずつの継続で英語力が身に付きます。

また入会金不要、1か月単位で入・退校が可能なのも嬉しいポイント。試しに1か月、と気軽に始めることができます。料金は、1か月間限定のトライアルコースが月7000円、レギュラーコースが月1万2000円。3日間の無料体験レッスンもあります。

新たなことにチャレンジしたい、今度こそ英会話を続けたい...という人は要チェックです!

臨界期を過ぎた大人が英語を学ぶ場合に英語文化圏に5年とか10年も長期に滞在しても英語を流暢に話せるようになりません。寝ている次回以外は英語漬けでも上手な英語が話せるようになりません。

1日5分間、専用のテキストを使った英会話のテレフォンレッスンでどうやって英語が話せるようになるのでしょうか。本人が学ぼう、つまり学習しなければ英語は話せるようになりません。

2017年12月29日 (金曜日)

DISCORDを英会話学習に

現在、ゲーマーに人気のDISCORDを英会話学習に使えないか試しております。

DISCORDは次のサイトで

https://discordapp.com/

現在、多くのゲーマーがスカイプからDISCORDに移行しているようです。

私も使っていますが、スカイプよりは使い方が面倒ですが、英語学習には向いていると思います。

スカイプとDISCORDの大きな違いはスカイプは音声でつなげる事が目的ですが、DISCORDは多くの人をつなげる事が目的です。もちろん双方とも文字も音声も使えますが、単につなげるか、音声で話すかは大きな違いがでてきます。

音声ですことが目的のスカイプは話したい相手を探してつなげます。もちろんテキストだけを送る事も可能です。

DISCORDはつなげる事が可能であり、グループで繋げる事もできますから、まず誰がグループにいて、現在だれがオンラインであるかが表示されます。

この方法なら直ぐにオンラインの人が分かります。LINEのように告知もしてくれます。もちろん煩わしいとも言えます。

しかし、本当に英語を学びたい人は頻繁に相手を探したのですから、DISCORDの方が効果的な学習になると思っています。

英語をやるのも、ゲームをやるのも同じようなものだと思っています。

2017年12月28日 (木曜日)

英語学習用ロボット『Lesson Pod』

英語学習用ロボット『Lesson Pod』の紹介があります。

海外へ出張に行くたびに英語力のなさを嘆き、「帰国したら、がっつり英語を勉強するぞ!」と思うのですが、日本に帰ってくるとすっかり忘れている。これまではその繰り返しでした。
しかし、今度こそは違います! 

そう思った背景には、小学校で英語を学び始めた子どもが、「全部英語で会話しよう~!」と恐ろしいことを言い出したということがありました。

あせった母は、デジタルを駆使して乗り切ることを決意したのです。そして、世にある様々な英語学習サービスを探しまわっている時に出会ったのが、カシオのデジタル英会話学習機『Lesson Pod』でした。
「英語が勉強できるロボット」というコンセプトに、ロボット好きの心をがっつり掴まれてしまい、「これで"影練"して息子を驚かせてやる!」と誓ったのです。

ころんとした楕円のラインと、白いボディが愛らしい、通称「ぽっどくん」。毎日使うものだから、外観のかわいらしさも重要。親しみやすい声で話しかけてきますが、英語はとっても流暢。きれいな発音で、我が家に英語の環境を作り出してくれました。

Lesson Podを買ってよかった点は、主に以下の3つ。
1. 自分の好きな時間に好きなだけ練習できる
2. 発音がきれいなので、ただ聞いているだけでも英語を覚えられそう!
3. スマホ連携で進度がわかる

Lesson Podのよいところその1「好きな時間に好きなだけ」

Lesson Podの一回のレッスンは5分ほど。ごくごく短いので、何度も繰り返す、あるいはどんどん先に進めてくことが可能です。

ちょっとしたすき間の時間にも学べるから、時間のない人にもよいし。家事をしながら、何か作業をしながら......でも口だけ動かせばいいから、「ながら」の利用に向いています。

Lesson Podのよいところその2「いつでも英語環境に」

英語を学ぶには、英語環境を作り出すこと。
というのはよく言われていますが、Lesson Podは電源を入れるだけで話し出すので、毎日短時間でも英語に触れられる環境を作ることができます。

不思議なもので、Lesson Podが英語で話していると、子どもも自然に英語モードになるのです。ロボット型だからこそ、自然に会話したりできるのかもしれません。

Lesson Podのよいところその3「スマホ連携でさぼりがバレル」
??スマホが使えることに最初は気付かなかったのですが、専用アプリを使うと、スマホから操作したり、レッスンの進捗を確認することができるのです。

「ここまでできた!」というモチベーション維持にもなるし、逆に「全然進んでない......」と、自分をふるいたたせるきっかけにもなりました。

Lesson Podには、3冊の分厚いテキストがついており、『実用会話』『文法』『発音』はこのテキストに沿って学んでいきます。内容は基礎的なものがメインなので、英語の知識がすっかり抜け落ちているわたしにもピッタリ。子ども用ではないですが、基本的なあいさつも網羅されているので、英語を覚え始めた小学生でも利用できます。

Lesson Podの英文や発音を聞いて繰り返すだけでなく、こちらの発音を判定してくれますが、「not so good!」なんて厳しいことも言われます。でも、上手に発音できると「Excellent!!」や「Great!」とほめてくれるのがうれしい!

頭や目のLEDが光って、Lesson Podの状態を教えてくれます。

やはり便利だと思ったのは、思い立ったら即、気軽にできること。充電式なので、家中のどこにでも持ち歩けるし、基本的に声で指示するので、ほとんど操作していなくてもいい。防水仕様でお洗面所やお風呂場でも使えるのですが、もっぱらリビングにおいています。

特によいのが朝。Lesson Podを起動させ、部屋を英語モードにしておくことで、子どもが「Good morning!」と言ったりしまて、気分だけはなんとなくグローバルになりました。

こんな感じでマイペースに英語学習をしていたのですが、なんとこのたび、諸事情により『TOEFL iBT』を受験することになりました。『TOEFL iBT』といえば、実用的な英語力を試すというもので、英検4級しかもっていない筆者にとってはあまりにも大きな課題。そのため、Lesson Podの需要はさらに高まりました! 果たして、影錬の成果は出るのか!? 引き続き、Lesson Podとともに学んでいきたいと思います。

私は英語はコミュニケーションですから、人間を相手にしないと効果的な上達は難しいと思っています。

2017年12月27日 (水曜日)

定年退職後こそ英語を勉強すべき真の理由

ガジェット通信の記事です。

あなたは定年退職した後の人生を考えたことはありますか?

実は、今、定年後の時間を上手く使えず、路頭に迷うシニアの方が増えています。

そういう事態にならないために、退職前から、退職後の人生を有意義に過ごすための新しい趣味を考えておいた方がいいかもしれません。

そんな定年退職後の趣味として、学ぶ人が多いのが英語です。学生の頃のように、試験も受験もないから、マイペースで勉強できます。しかも、興味のあるものだけを覚えれば良いというのもうれしいポイントです。さらに、歳をとってからの方が、経験に比例して理解力が高くなるため、英語の上達が早いという研究報告もあります。

しかし、『CDブック 聞くだけですぐ使える!60歳からの英語サンドイッチメソッド』(デイビッド・セイン著/アスコム刊)によると、定年後に英語を学ぶメリットはまだまだたくさんあるようです。

海外旅行が格段に楽しくなる
会社を定年退職したらゆっくり海外旅行を楽しもうと計画している人は多いことでしょう。

海外旅行で必ず必要になるのが英語。英語がまったく話せないで旅行するのと、そこそこ話せるようになって旅行するのとでは、楽しさが全く違います。ホテルや交通機関のスタッフとのコミュニケーションはもちろん、街で出会った人とフランクにおしゃべりできるようになれば、楽しさもひとしお。旅の思い出が一層感慨深いものになるでしょう。

英語学習は認知症予防にも効果的
認知症になる人の割合は、65歳以上の2~5%、80歳以上だと20%にも上るそう。

脳を刺激していれば、認知症は予防できると言われています。

認知症の専門医である朝田隆医師によると、「昔やったことを新しい方法でやり直すことは、脳トレとして最適」とのこと。学生時代に学んだ英語を違った方法でやり直すのは、脳トレとして効果があるそうです。「長生きして、しかも認知症を防ぎたい」あなたにはオススメです。

シニアの英語の学び方は「マイペース」がポイント
本書では、シニア層にマッチした英語学習法として英語と日本語を交互に聞く「サンドイッチメソッド」を紹介。

英会話学校などでは、周りが若い学生やビジネスマンばかりだと、レッスンについていけないこともありますが、自分の好きな時間に自分のペースでできる方法なら継続しやすいもの。まずは本書のような教材で英語力の下地をつけてから、マンツーマンレッスンが受けられるオンライン英会話などに進んでいくと上達が早まるはずです。

英語を学ぶのは、60歳からでも全然遅くはありません!むしろ、英語学習は、たっぷりと時間が取れるシニア世代にこそ向いていると言えます。第二の人生を豊かにするために、ぜひチャレンジしてみてはいかがでしょうか?

私は73才でネットを英語教えております。特に60才を過ぎてから時間があるので好きなように勉強ができるのが恵まれている点です。

そして正しい練習をすれば70才を過ぎてもまだ上達できる事です。その意味では若い人でも、シニアの方でも目指すべき事は同じだと思います。時間が豊富にありますから、若い人よりは上手になる可能性を持っています。

2017年12月23日 (土曜日)

取得したい資格は英語関連がトップ

Rakuren Womanの記事です。

 習い事や資格取得の勉強は、始めようと思ってから意外と時間がかかる。2018年こそは何かを始めてみたいと思っている人はどんな目標があるのだろう? アルバイト求人サイト「エンバイト」(エン・ジャパン)は、サイト利用者を対象に「スキルアップ・資格取得」についてアンケート調査(有効回答数2,526人)を実施した。「2018年に身に付けたいスキル」を尋ねる(複数回答)と、1位は「英語などの語学力」(53%)となった。2位は「Word・Excelなどのパソコンスキル」(50%)、3位は「自分の意見を伝える会話力」(35%)だった。20代に限ってみると、「敬語・ビジネスマナー」も4割近かった。

「2018年、取得したい資格」についても聞く(複数回答)と、1位は「TOEIC・TOEFLなど英語関連」(28%)。2位「MOSなどパソコン関連」「簿記・医療事務など専門事務関連」(いずれも21%)、4位「漢字検定など日本語関連」(13%)と続く。身に付けたいスキルと同様、英語やパソコンの能力を上げ、資格を取得したいと思っている人が多いようだ。

皆様の取得したい資格は何ですか。

2017年12月22日 (金曜日)

「寡黙な外国人」を相手に話すと、英語力が伸びるワケとは

まぐまぐニュースに次のような記事があります。

外国語を勉強する過程で必ずぶつかるのが「話す」ことの難しさです。「読み」「書き」は問題なく出来ても、いざ思っていることを外国人相手に話す、表現する、という段階になると途端にできないという方は少なくありません。英語のスペシャリストで、無料メルマガ「カリスマ英語ナレーターユッキーがお届けする!週間ラジオ英会話♪」である著者ユッキーさんも、実は数年前までこの「英語を出す」という分野が苦手だったそうです。ユッキーさんが自身の経験から考える英語を話す能力を向上させる方法を教えてくれています。

なぜ、英語が「でなく」なるのか?〜外国人と楽しく話すには?
実は私も数年前まで、英語を「出す」ことに緊張していました。

私の場合、英語は主に

・映画や洋楽をより楽しむ

・知りたいことを英語で調べて情報を取る

・英語演劇や英語スピーチなど、英語を使って自分を表現する

・文学作品を読み解く

…のために使うことが多かったので、「英会話」に関しては、そこまで強く自信を持っていませんでした。

さんざん英語をやってきたにも関わらず、外国人に対しては少し緊張する部分があり、今でこそ慣れた、といえますがそれはごく最近の話です。

※具体的に言うと、2年前くらいです。アメリカを一人旅した時に、完全に慣れました。

小さな頃から英語も習っていたし、学生時代も英語を専門的に学んだのですが、実践的な部分がやや欠けていたんですね。

「完璧な英語じゃないと出しちゃいけないんじゃないか」という、よく言われる“日本人的発想”というものを持っていて【何か考えているくせに言わないor言えない】ということをよくやっていました。

でも、いざ外国の方と話してみると言葉には出していないのに、「あ、それってこういうこと?」と相手が汲んでくれて、自分も英語が出しやすくなる。

表情や雰囲気といった、非言語の部分で伝えられることはかなり多くあり、英語はあくまでもサポートなんだな、と、何かの栓が抜けたような心地がしていきました。

結果、今はあまり細かいことを気にせず英語が出せています◎

これは持論なのですが、英語って、学んだ年数が長ければ長い人、教科書や単語帳、テスト問題集に、真剣に向き合ったことがある人であればあるほど、比例するように「出しづらく」なっていくのではないか・・・?と思うんです。

あまり英語を学んだことがない人や、そもそも「学んだ」という経験が少ない人(=赤ちゃんとか小さなお子さん)はすぐにポンポン出せている印象がありますが、大人になればなるほど、そして独学が真剣であればあるほど、気軽さや手軽さからは遠のいていくのかな、と、最近私はそんなことを考えています。

あとは、外国人と話していると、“不完全でも通じてしまう”の他にも・・・

☆いろんな種類の英語があること

☆ネイティブの人でも、単語一語で喋る時もかなりあること

☆教科書で習った文法と、違う文法で話していたりすること

などに気付かされ、よく言うと、「どんな英語でもいいんだね!」言葉悪くいうと、「なぁんだ、みんな結構いい加減じゃないか^ ^;」と、感じることも多々あります。

…とはいえこれはあくまでも【気軽な英会話】の場面でのお話です。

第一印象が全てを決めるようなビジネスの場面や、絶対に失敗できないような勝負の場面では、きちんとした英語で堂々と受け答えできた方が良いのですが、少なくとも気軽な場面では、体当たり作戦は、かなり有効です!

あまり失敗したくない、とか恥ずかしい場面は見せたくない、という場合は…

・相手の目をしっかり見る

・ゆっくり頷く

・お腹から息を吸って出す

・相手の方に身体(胸)を向ける

・表情豊かにしてみる

など、言葉を使わずにできることもたくさんあります。

外国人と話しても、話す力はつかない!??
「英語を喋る力」を鍛えたい時は、“あまり喋らない” 外国人の方を見つけて喋るのがおすすめです。

これは私がいろんな国の人、国は同じでも性格が違う人と話してきて感じたことなのですが、お喋りが得意だったり、そもそもお話し好きな人は向こうからどんどん喋ってくれるので、こちらとしては、どうしても「聞く」側に回ってしまいがちです。

でも、寡黙な人。社交的というタイプではないけど、独自の世界観を持っていそうな人。グループの端っこで愛想笑いしながらひとりでお酒を飲んでいるような人に話しかけると、自分もわりと話せて、しっかりと「英語で喋った」感を持つことができます。

一見、寡黙に見える人でも得意分野の話になると急にマシンガントークが止まらなくなったりもしますが、少なくとも「あまり喋らない性格の人」をつかまえると、英語を話す力は確実に伸びます。

英語の基本はネイティブを真似る事です。自分が話す事が英語を話す学習にはなりません。単に知っている英語を使っているだけで、使う練習に過ぎません。

2017年12月19日 (火曜日)

「英語の成績がいい子=秀才タイプ」ではなくなる

斎藤淳氏は次のように言っています。

大学入試改革が大きな意味を持つのは、これによって、それよりも“手前”の教育、つまり、高校や中学、さらには小学校の授業に大きなインパクトがもたらされるからです。

学校や塾の英語が、「部品」を植えつけるような授業を繰り返していたのは、大学入試で「部品の知識」が問われてきたからです。いくら無駄だとわかっていても、「生徒を大学に受からせること」がゴールだとされている教師・講師たちにとっては、文法重視の「使えない英語」を教えるのが、最も理にかなっていたというわけです。
さらに学校の現場では、先生方が一個人で努力しても容易には解決できない問題が山積しています。部活指導や事務作業で多忙を極め、一クラスあたりの生徒数も多いので、丁寧な教え方をしている余裕もありません。

しかし、もはやゴールが変わった以上、授業も生徒の評価軸も大きく変わっていくでしょう。すでに最近の学校英語カリキュラムでは、文法知識の習得よりも、「どのような課題を達成できるか」を重視するcan-doリスト化が進みつつあります。これは、かつてのように文法知識だけで英語力を評価することがなくなった一例です。
以前から言われ続けてきた「4技能重視」の流れは、新しい学習指導要領で一気に加速するはずです。文法知識だけで優秀な成績を取れたのは、過去の話になり、本当の英語力がある子が正当に評価される時代が到来することになるでしょう。

英語は知識ではなく、スキルを評価する時代となります。

2017年12月16日 (土曜日)

子ども英語の新常識「CLIL(クリル)」を知っていますか

斉藤 淳氏がCLIL(クリル)を説明しています。

「英語のためだけの英語学習」を避けるべき理由として、前回は「モティベーション維持」の観点からお話してきました。これにもまして重要な第2の理由が、ただ英語“を”学ぶよりも、英語"で"何かほかの知識を学んだほうが、学習効率が高くなるからです。

CLIL(Content and Language Integrated Learning:内容言語統合型学習)という学習法をご存知でしょうか。これで「クリル」と読みます。これは文字どおり、その他の教科のコンテンツ理解と言葉の習得を統合した学習であり、世界中の語学授業で取り入れられている手法です(Coyle et al.,2010)。

さらに外国語教授法の世界では、生徒が興味を持っている教科分野を第二言語で学ぶことで、新たな知識の獲得と語学習得を同時に実現させようとするCBI(Content Based Instruction:コンテンツに基づく指導法)という考え方も以前から提唱されています(Snow & Brinton,2017)。

アスリートの外国語能力が高くなるのは、コンテンツに基づいた語学学習の有効性を示す一例でしょう。外国人力士の日本語があそこまで流暢なのは、相撲という文化的コンテンツのなかで言葉を吸収しているからです。
J PREPキッズが毎年夏にイングリッシュ・キャンプを開催しているのも、「拡大版CLIL」を意図してのことです。山形の自然のなかで3泊4日、オールイングリッシュ環境で過ごすと、ほとんどの子どもたちがみごとに英語を話すようになります。

ただし、実際のCLILは、相撲やキャンプよりも、通常の教科学習やもう少し専門性の高い学びとセットで語られるのが一般的です。

J PREPではヘミングウェイの『老人と海(The Old Man and the Sea)』やハーバード大の経済史学者であるファーガソンの『文明(Civilization)』を読ませています。ほかにも古代ローマ史とか初等物理学、プログラミングの授業を英語でやったり、ラッセルの『西洋哲学史(History of Western Philosophy)』を読んだりもします。

先日、最高レベルのクラスでは、ウェールズ大学の国際関係論の大家E・H・カーの『危機の20年(The Twenty Years’ Crisis)』を素材に、「なぜドイツ・ヒトラー政権と交渉したイギリスは、戦争を防ぎきれなかったのか」について生徒たちがディスカッション(もちろん英語で)をしました。

興味を軸に学ぶということは、ただ「好きかどうか」だけではありません。本当に知的好奇心を刺激するようなコンテンツかどうかを吟味することと表裏一体なのです。

「本物」の英語ですか?――素材のオーセンティシティ
日本の教育では、無味乾燥な素材を使って、ひたらすら基礎固めの“修行”をしてから、そのあとに大して面白くもない応用編がおまけのようについてくる、というのがお決まりの流れになっています。
しかし、「学習用に調整された英語」ではなく、噛み応えのある「本物の英語」を味わう機会は、年齢に関係なく必須です。

SLAの世界でも、素材となる英語が本物であること(Authenticity)が、学習効率に大きな影響を与えるという報告があります(Snow & Brinton,2017)。
逆に言えば、ネイティブが絶対に口にしない「加工済みの不自然な例文」ばかりをインプットしても、英語力はなかなか高まりません。英語をスムーズに身につけたいのなら、英語を母語とする人たちが生み出したオーセンティックな(本物の)英文素材を選ぶべきなのです。

英語は世界中で話されている共通語ですから、何が本物で何が偽物なのかはかなり曖昧なのも事実です。ただし、社会に出たときには、自然な英語を使えるかどうかは、現実問題としてその人の評価を大きく左右します。そんな事情も考慮すると、やはり学習素材には「本物として通用する英語」を選ぶべきだと思います。

さて、これまでの連載を少し振り返って、まとめておきましょう。子どもの外国語学習においては、次の3つを意識することが大切でした。

1 「文字」ではなく「音」から学ぶ
2 「断片」ではなく「かたまり」で学ぶ
3 「英語を」ではなく「英語で」学ぶ

これが基本中の基本です。とてもシンプルですよね。

「英語を」ではなく「英語で」学ぶのは無理な事です。歩けない人に、歩いてみろと言うようなものです。 「英語で」学ぶのではなく、自然な英語を学べと言う事です。それが本物の英語です。

2017年12月15日 (金曜日)

専属コーチが英語学習支援のサービス

リクルートマーケティングパートナーズ(RMP、東京・中央) 2018年2月にも、専属コーチの支援を受けながら英語を学習できるサービスを始める。通話やメッセージのやり取りができるアプリを通じて学習の計画を立てたり悩みの相談に応じたりしてくれる。学習へのモチベーションを維持してもらう。18年度中に1万人の利用者を獲得する目標だ。

 英語能力テスト「TOEIC」の受験に向けた学習を支援する。RMPは17年8月からTOEICを自主的に学習できるアプリを提供していたものの、自学だと継続が難しいとの声が利用者から相次いでいた。アプリにコーチの指導を加えるかたちで新たに提供する。

 RMPはTOEICの受験経験があるコーチを既に50人程度採用済み。各コーチが10~20人の学習者を担当する。学習者はアプリを通じてコーチと1週間ごとの学習計画を立てるほか、勉強実績を毎日報告する。学習にはネットやアプリから視聴できる映像講義や紙の講座を使ってもらう。

 サービスは3カ月間か6カ月間にかけて提供し、料金はそれぞれ6万8000円(税抜き)、9万8000円(同)。

言語は自主的なアクティブラーニングの時代です。そのアクティブラーニングにコーチを受けるのは正しい方法でも、効果的な学習方法でもありません。

2017年12月14日 (木曜日)

中学1年英語が壊滅的にできない

ネットに次のような質問がありました。

ばななのななばん2017年12月10日

中学1年次男受験勉強して某私学に入りました。
英語以外の科目は普通より下~普通ですが何とか頑張ってます。

が英語が本当に壊滅的です。
夏休み以降毎日見ていますが見始めた時はboyやgirlそしたthisが読めない
ほどです。

単語を覚える力が覚える以前に読む力が極端にないのです。
(それなのに数学は極端にできます)

ルールを覚えることは苦手ではないみたいで三人称単数でs
とかできるようになりました。

が、ルールは覚えても単語が読めない(涙)
mother this が未だに読めない時がある…。

今はつきっきりで教えてます。
(勉強は嫌いでないみたいで教えてる時間は頑張ってます)

が、今は教えられるレベルですが今後は手に負えない事は目に見えてます。
一緒に学ぼうと思ってますが。

私学で遠方の為塾に行かせるのも難しいです…
英語の勉強方法教えてください。

私は次のようにアドバイスしました。

数学が得意で英語が良くないと言う事は言語の習得と数学の習得方法が違うからです。

数学は論理的ですが、英語つまり言語は論理的なものでありません。世界の言語学界でも言語は文法を学ぶ用法基盤ではなく、事例が集積された事例基盤と捉えています。

日本語を最初に覚えた時は文法とか、文字などを最初から教えておりません。使える表現事例をどんどん覚えていきました。英語文化圏では英語を我々の日本語と同じように学習しています。つまり大人が教えずに、子供が自発的に学習しています。

文科省でも自発的なアクティブラーニングを提唱しております。

日本語が楽しく学ぶ事ができたのは文法とは文字から教えなかったからです。言語を学ぶ楽しさは単語やルールを覚える事ではなく、スキルの向上にあります。

英語で言えば、発音が良くなる、話すのが上手になる、リスニングが上手になる事が楽しいのです。残念ながら現在の英語のクラスではその知識を教えて、テストでその知識量を判定します。そのような英語学習が楽しくないのは自然な事です。

幸いな事に最近の中学の英語の教科書は良い方向へと向かっております。知識よりはスキルを向上させる方向に向いています。英語を覚えて使うと言う教科書になっています。

そこで英語の勉強方法を変えてみてください。

文法や単語を教えるのではなく、教科書にある英語を自分で覚える事です。ネイティブの録音した音源があればそれを真似て覚える事です。その方法ならタブレットやスマホがあれば自分でもできるし、親が相手をする事も可能です。教えてもらうのではなく、自分で学ぶ方法に変えるのです。

ネイティブのように話せるように学ぶ方法ならどんどん上達して楽しいと思います。教科書にある英語なら正しい文法に沿っていますから、敢えて最初から文法を教える事はありません。単語を覚えるのは後でも十分に間に合います。

2017年12月13日 (水曜日)

「英語漬けがいちばん」は果たして本当か

斉藤 淳氏は英語漬けに関して次のように言っています。

「子どもに英語をマスターしてほしい!」――そんな願いを持っている親御さんは少なくないだろう。しかし、そんな人でも「英語がペラペラになればそれでいい」などとは思っていないはず……。むしろ、本当にわが子に身につけてほしいのは、世界のどこでも生きていける頭のよさ、つまり「本物の知性」なのではないだろうか。

実際、応用言語学や脳科学、教育心理学などのアカデミックな研究では「外国語学習の機会が、子どもの知力やIQを高める」といった知見が蓄積されつつあるという。

いま、こうした科学的根拠(エビデンス)に基づいた指導によって、子どもたちの英語力を着実に伸ばし、人気を集めている英語塾があるのをご存知だろうか。元イェール大学助教授の斉藤淳氏が代表をつとめるJ PREPだ。
本連載では、同氏の最新刊『ほんとうに頭がよくなる 世界最高の子ども英語――わが子の語学力のために親ができること全て!』から、一部抜粋して「ほんとうに頭がいい子」を育てるための英語学習メソッドを紹介する。

「英語だけ」ではもったいない

「結局、英語漬けがいちばんなんですかね?」

適切な英語学習について語っていると、こんな質問をときどき保護者の方からいただきます。
たしかに、英語を「音」「かたまり」で摂取していくなら、英語を母語とする家族・教師・友人に囲まれながら、日常的に“英語のシャワー”を浴びるのがいちばんです。実際、これを小さなころから継続すれば、ある程度は英語が話せるようになるでしょう。

ただ、ほとんどのお母さん・お父さんは、「英語ができるだけの子」になってほしいわけではないはずです。この世界をたくましく生きていくための一スキルとして、英語に可能性を感じていらっしゃるのだと思います。
だとすると、英語のためだけに英語を学ぶ学習スタイルは、本当にお子さんのためになっているでしょうか?

子どもの時間は有限です。英語を学ばせる時間があれば、家族で旅行やキャンプに行けたかもしれませんし、おじいちゃんやおばあちゃんに会えたかもしれません。友達と一生ものの思い出をつくれたかもしれませんし、大好きなスポーツや音楽に打ち込めたかもしれません。長期間にわたって主体的に学び続けるモティベーションは、むしろこうしたきっかけから生まれます。

そんなチャンスを捨ててまで、「単なる語学の勉強」に時間を費やす価値があるのか、という視点はつねに必要です。

「単なる語学の勉強」をしても英語が話せないのに、その勉強に時間を費やす価値があるかとは答えになっていません。自分の興味のあることに打ち込む事は子供にとって悪い事でありません。

2017年12月12日 (火曜日)

筑西観光、英語で案内 9日、練習成果発表

クロスアイで次のような報道があります。
   
プロジェクターを使い、板谷波山についての観光案内を練習する筑西イングリッシュアイランドの会員ら=筑西市丙プロジェクターを使い、板谷波山についての観光案内を練習する筑西イングリッシュアイランドの会員ら=筑西市丙
筑西市を訪れる外国人に英語で観光案内しようと、英会話の市民サークル「筑西イングリッシュアイランド」(篠崎賢代表)がガイドの練習に励んでいる。2020年東京五輪を念頭に取り組む活動。9日には、練習成果を披露する発表会を市内で開く。同会は「多くの市民に見てほしい」と来場を呼び掛けている。

同サークルは、市民レベルで英会話を楽しく学ぼうと15年に設立。同市丙のしもだて地域交流センターを拠点に、社会人や学生ら7歳から70代までの約80人が参加する。各自のレベルに合わせて、楽しみながら英語の勉強に励んでいる。

観光案内事業は東京五輪に向けた今年度の主要な活動の一つ。市から住民参加型まちづくりファンドの助成も受けている。

9日は、会員約20人が6グループに分かれ、それぞれ10分程度、市内の観光資源について英語による案内を実演する。市観光協会の会員らを前に、陶芸家・板谷波山や洋画家・青木繁、真岡鉄道、下館祇園祭など五つのテーマについて練習したガイドを披露する。

波山を紹介するグループの竹田良幸さん(56)は「波山の陶芸の美しさだけでなく、波山の社会貢献について伝えたい」と意欲を示す。篠崎代表(50)は「観光スポットを紹介しようと練習するのは、人を喜ばせようとする楽しみがある。多くの市民に興味を持ってもらえたら」と話した。

オリンピックを機会にどんどん英語学習が促進されるかも知れません。

2017年12月11日 (月曜日)

「映像」で学べば、英語の「消化力」は飛躍する

ダイヤモンド・オンラインで斉藤 淳氏が次のように言っています

ここでも思い返していただきたいのは、赤ちゃんの学び方です。
赤ちゃんは参考書で日本語文法を学んだりはしません。実際の食事の面では、ミルクや母乳、さらには離乳食というようにステップを踏むかもしれませんが、言語習得の面では、さながら野生動物のように、大量の音声を「かたまり」のまま、たくましく摂取していきます。そうこうするうちに、次第に生の言語を消化できる強靭な胃袋が備わっていくのです。

言語学者のノーム・チョムスキーは、人間は誰しも普遍文法(Universal Grammar)という言語の種を備えていると考えました。これは50年以上前に提唱された古典的な仮説ですが、教育の現場で子どもたちの学習プロセスを観察している者としても、大いに共感できる考え方です。

植物の種が開花するには、水・日光・土壌の養分が必要なのと同様、言語がきれいな花を咲かせるまでには、継続的な言語刺激(文脈と言葉の対応関係)が欠かせません。

子どもに大量の言語刺激を与えたいのであれば、ネイティブの人にたくさん話しかけてもらうのがいちばんでしょう。実際、赤ちゃんはそうやって言葉に触れながら、母語を獲得していきます。

しかし、このやり方には環境的にも限界がありますよね。さらに、ものごころついた子どもなら、こんな一方的な「英語シャワー」はすぐにいやになってしまうはずです。

では、どうすれば英語を「かたまり」のままインプットできるのでしょうか?
先に答えを言ってしまえば、ベストなのは映像です。

1 一定の「状況」を「目」で見ながら、
2 変化する「音」を「耳」で聴き、
3 同時に「発声」を「口」で行う

この3つを再現し、聴覚と視覚を同時に刺激できる動画こそが、「人類最強の語学学習法」を可能にします。

目の不自由な方の言語習得は健常者にまったく劣りません。つまり視覚情報は言語習得にはほとんど関係が無い事の証明です。大事な事はネイティブの音声を真似る学習なのです。音声言語の習得は音だけが頼りなのです。

2017年12月10日 (日曜日)

英語学習AIロボット「Musio」が全国15の小中学校で導入開始

ガジェット通信の記事です。

日本はアジアの中でも、英語を苦手としている国だ。世界的な英語資格試験のTOEFLが発表した国別のスコア比較表によると、アジア30カ国のうち日本は26番目のスコアであるほか、特に日本人は「スピーキング」の能力が低いとのデータがある。こうした背景もあり、2020年の大学入試改革では「スピーキング」を実施する予定になっている。しかし、従来の日本の英語教育では英語を「話す」機会が少なく、この問題の解決が急務とされていた。
「Musio」は、自ら考えて会話ができ、その会話内容をだんだん覚えてくれる英語学習AIロボットだ。アメリカのネイティブ英語を話し英会話ができるチャットモードと、教材を使用しレベルや目的に合わせた学習ができるチューターモードがあり、英語学習の頼もしいパートナーになってくれる。

今回、同志社中学校と新潟県柏崎市立の小中学校14校に「Musio専用教室」を設置した。これにより、従来のパソコン教室のように「生徒1人に1台のMusio」の提供が可能になり、今までハードルが高かった学校内での発音チェックや英会話練習ができる。

取材に応じてくれたのは、のCSOであるBrian Lee(ブライアン リー)氏。「Musio」の効果と今後の展望を伺った。

変革を迎える日本の英語教育に向け準備を

Q1:まずは、「Musio」の中学校への導入に至った経緯をお聞かせください。

Musioは、当初は家庭向けのAI英語学習ロボットとして開発致しました。しかし、近年、日本では英語教育制度の見直しや改革が進められております。例えば、2020年からは大学入試での英語試験にスピーキングが追加予定となっており、その準備のためには、中学校からALTのNative講師の採用などが必要です。そういった中で、MusioがALTより学習効果面及びコスト面で優位な部分がありましたので、学校様での導入が始まりました。
Q2. 教科書の内容にも対応できるとありますが、今回導入された学校では、実際に「Musio」専用教室で授業を行うのでしょうか?

英語の勉強は、個人のレベル差もありますので、1対1で勉強する方法が一番効果が高いです。そのため、今回導入された学校様ではMusioと生徒が1対1で勉強できるような環境を作りました。英語の授業をMusio教室で行い、先生と勉強した内容もMusioと復習・チェックすることで、より効果の高いAdaptive Learningが実現されています。

ロボットならではのメリット

Q3. Musioを通じた英語学習は従来の英語学習に比べてどのくらい効率的になるのでしょうか?

まず、Musioの可愛い外見が持っているメリットがあります。これは英語学習には非常に大切な要素になります。英語は勉強した内容を実際に話してみないと身に付きにくいですが、いきなり先生や外国人に話すことは恥ずかしいと思います。しかし、Musioという可愛いロボットに対しては、間違っても恥ずかしくなく、どんどん話すことができます。また、MusioはAdaptive Learningが可能です。勉強した内容をすぐに1対1でMusioとテストし、その結果に合わせて自分に合う問題を再度解くことで各生徒のレベルに合う勉強ができます。そしてコスト的にも、一名分のALT講師の年間雇用費用でMusioを数10台用意できます。
Q4:今後、「Musio」は、英語教育の中でどのような存在になることを目指していますか。未来の展望をお聞かせください。

弊社は、ロボットが一家に一台普及される世界を目指しております。しかし、家庭でロボットを購入するためには、本当にロボット好きではない方以外には何かの実用的なメリットがないとなかなか購入までには至らないと思います。弊社ではその解決手段として、英語学習に注目し、Musioを使うことでより安くより効果的な英語学習ができることを目指しております。弊社の目標を達成するために、継続的にMusioが英語に貢献できる機能を追加する予定ですし、Musioが家庭のハブになる世界の実現も目指し、日本語のAIエンジン及びIoTデバイスの対応なども研究しております。

なお、同ロボットは先月より、初級レベルでの英会話練習ができる「Easy Chat mode」と単語や表現、対話を繰り返し練習できる「Edu Mode」の新たな2つの機能が実施されたとのこと。果たして、「Musio」が日本の英語教育の救世主になるのか、今後に期待だ。

言語は話そうとするから話せるのではありません。ネイティブを真似る事により学習します。Musioができるのは知っている事に答えるだけです。Musioと幼児を生活させても絶対に言葉を話す事はできません。

ロボットならではのメリットより、ディメリットの方がずっと大きいのです。

2017年12月 8日 (金曜日)

幼児の英語学習を支援する新アプリ「ペチャット英語」をリリース

株式会社博報堂は、昨年発売したボタン型スピーカー「Pechat」の機能を進化させ、幼児の英語学習を支援する新アプリ「ペチャット英語」をリリースしましたのでお知らせいたします。

日本では、2020 年に小学校3 年生から英語が必修科目となる等の流れから、未就学児への英語教育に対する関心が高まっています。こうした背景を受け、お気に入りのぬいぐるみを通して、英語に慣れ親しむ機会を生み出そうと「ペチャット英語」を開発しました。

今回開発した新アプリ「ペチャット英語」では、これまでPechatアプリで提供していたおしゃべり機能、うた・おはなし、おまかせモードなどの各機能・コンテンツを英語で提供。日常の様々なシーンで使える1,000以上の英語のフレーズや、日本でもなじみのある英語の歌20曲、英語のお話を20話収録しています。全てのフレーズに日本語訳を併記している為、英語が苦手な方でも気軽に使用することができ、親子で楽しみながら英語に慣れ親しむことができます。

また、「ペチャット英語」と一緒に楽しめる絵本「My First English 〜はじめてのえいごずかん」を特設サイトから無料でダウンロードできます。絵本に描かれているイラストを見ながら、英単語を聞いたり、発音をまねたり、楽しく英語に触れることができます。

幼児英語教育は常に英語が話せる環境か、親が参加しないと効果は上がらないと思います。

2017年12月 7日 (木曜日)

英語学習の“世界標準”「フォニックス」はなぜ効果的か

斉藤 淳氏が週刊ダイヤモンドで次の記事を書いています。
   
「子どもに英語をマスターしてほしい!」――そんな願いを持っている親御さんは少なくないだろう。しかし、そんな人でも「英語がペラペラになればそれでいい」などとは思っていないはず……。むしろ、本当にわが子に身につけてほしいのは、世界のどこでも生きていける頭のよさ、つまり「本物の知性」なのではないだろうか。

実際、応用言語学や脳科学、教育心理学などのアカデミックな研究では「外国語学習の機会が、子どもの知力やIQを高める」といった知見が蓄積されつつあるという。
いま、こうした科学的根拠(エビデンス)に基づいた指導によって、子どもたちの英語力を着実に伸ばし、人気を集めている英語塾があるのをご存知だろうか。元イェール大学助教授の斉藤淳氏が代表をつとめるJ PREPだ。

本連載では、同氏の最新刊『ほんとうに頭がよくなる世界最高の子ども英語――わが子の語学力のために親ができること全て!』から、一部抜粋して「ほんとうに頭がいい子」を育てるための英語学習メソッドを紹介する。

「最高の語学習得法」は赤ちゃんが知っている

「子どもに英語を学ばせる」と聞いて、まずどんなことをイメージしますか?

未就学の小さな子であれば、「ABCの歌」を一緒に歌ったり、アルファベットのオモチャを買ってみたり……、小学生くらいの子なら、ローマ字の練習をしてみたり、単語書き取りのドリルを買い与えたり……そんなことを考える人もいるかもしれません。

ただし、これらはSLA(第二言語習得理論)の基本的な考え方からすると、適切な方法とは言えません。

新たに言葉を学ぶときには「音」から入るのが正解です。
日本ではどうしても「英語=お勉強」のイメージがあるので、つい「文字」から入ろうとしたり、「本」や「鉛筆」を与えたりしてしまいがちです。しかし、これらは本来の学習ステップとしては、もっと“あと”に位置づけられるものです。

「文字から」ではなく「音から」――。一見、大きな転換に思えますが、考えてみればごく当たり前のことです。
生まれた子どもが日本語を覚えていく過程をイメージしてください。赤ちゃんは決して参考書を使って日本語を学びません。母親や身近にいる大人たちの声を聞き、それを真似しながら発声をはじめます。

「言語習得には、一定量の音のインプット/アウトプットが欠かせない」――これはSLAの最も重要なテーゼの一つです(Krashen,1982; Long,1996; Swain,1993;1995;2005)。

従来型の英語教育では、まずもって音のインプット総量が足りていません。また、自分なりの言葉でアウトプットする習慣も身につかないので、最終的には使いこなすところまで到達できません。
ですから、子どもたちが英語を話せないのは、科学的に見ても、当然と言えば当然なのです。

フォニックスは音と文字の関係を学ぶ方法です。英語は文字と音の関係は75%程しかありません。辞書なら一文字違っていて引く事ができません。脳の学習はインプットの量ではなく、ネイティブを真似るディープラーニングです。特徴を捉えるのですから、大事な事はアウトプットの方法になります。もちろん子供の言語習得はネイティブを真似るディープラーニングです。

2017年12月 5日 (火曜日)

出世のための勉強では英語はできるようにならない

日経ビジネスの厚切りジェイソン氏の記事です。

日本では管理職になるにはTOEICで700点以上、といったルールを定めている企業も多く、それを目標に多くのビジネスマンが英語を学んでいます。はたして、そのような勉強をしても、英語を話せるようになるのでしょうか。

厚切りジェイソンさん(以下、ジェイソン):それ、おかしいですよね。出世のために勉強するのですか。勉強のインセンティブにはなっても、最終的に、求めた結果にはならないと思いますよ。

実際に、TOEICの点はよくても話せない人という人も少なくありません。

ジェイソン:それはね、話そうと思っていないんです。

いえ、みんな話せるようになりたいとは思っていると思います。

ジェイソン:そうですか? 話せるようになりたいなら、そうなるように勉強すると思いますよ。決して、勉強をしている人を否定するつもりはないのですが。

話せるようにならないとまずい、と思っている人は間違いなく増えています。海外企業に買収されたり、海外に進出したりする日本企業も多いので。

ジェイソン:全員ができるようになる必要はないと思いますが、英語を話せることでチャンスは広がるでしょうね。勉強すると決めたら、やるしかないでしょう。

1日5分でいい。楽しめば続けられる

必要な人は覚悟を決めて、やればいいと。

ジェイソン:米国でゼネラル・エレクトリック(GE)に勤めていたとき、ロシア人や中国人、インド人と一緒に働いていましたが、何を言っているか分からないレベルの英語の人もいたんです。でも、その人がスキルを持っているから、誰も気にしませんでした。

 だから、英語ができなくても、すごく優秀な人になるか、能力もあって英語も上手になることを目指すか、その人次第ではないですか。

ジェイソンさんも日本語を相当勉強されてこられたのですよね。

ジェイソン:10年間、1日5分でも、毎日欠かさず続けています。

 10年勉強すれば、英語は話せるようになりますよ。自分が10年後、どうなりたいか、考えてみてください。

なるほど。10年間、毎日ですか。強い決意が必要ですね。

ジェイソン:強い決意はいらないよ。歯磨きするのに、決意する?

しません。

ジェイソン:ですよね。楽しく続ければいいんですよ。

 勉強するときに、終わりを決めていませんか。TOEIC何点が目標だから、それが取れたら終わりとか、取れなかったら、悔しいからもうやめるとか。

ジェイソンさんはどうやって勉強を楽しんでいますか。

ジェイソン:漢字を勉強するとき、日本の人に勉強法を聞いたんです。そうしたら、同じ漢字を繰り返し、何度も書くと言われました。それはあまり楽しそうじゃないし、効率がよくないなと思ったんです。

 それで、電車の中で、漢字の部首や意味を考えストーリーを作ったりしながら覚えます。書くのは1回。僕なりに面白おかしく考えてます。ネタの源にもなってるし。逆に、つまらない勉強をすると、英語が嫌いになると思う。

私も英語学習に目標や計画を立てると楽しくなくなると思っています。

2017年12月 4日 (月曜日)

今さらながら「英語耳」を育てる最善の方法

COURRIERに勝又美智雄氏の次の記事があります。

ネイティブの英語が聴き取れないせいで、簡単な日常会話もままならない。それが根強い英語コンプレックスにつながっているという社会人は少なくない。そのコンプレックスを刺激するかのように、いわゆる「聞き流し教材」が大量に出回っているが、効果を疑問視する声は大きい。

やはり大人になってから「英語耳」をつくるのは、無理な話なのだろうか?

だが、今からでも確実に、しかも短期間で成果を上げる方法がある、と『最強の英語学習法』の著者である勝又美智雄教授は言う。最善にして最短の英語耳育成法を、同書より特別に紹介しよう。

『最強の英語学習法 グローバル人材を育てる実践的英語教育』

ListeningとHearingの違い

英語ができない最大の悩みとして多くの人が挙げるのが「聴き取れない」ということだ。ネイティブの話す英語のスピードについていけないので、何を言っているかわからない、ということだ。

そこでまず注意しておきたいのは、これまで「聞き取る力」は一般に「ヒアリング(Hearing)」と言われていたが、これは実は「リスニング(Listening)」のほうが適切であり、今や学校現場では「リスニング」が定着しているということだ。

その理由は簡単。自分が意識しなくても、聞こうと思わなくても周囲から自然に耳に入ってくるのを「聞く」のがHearingであり、当然、補聴器はHearing-aidという。

それに対して、注意して「聞き取ろう」と意識するのがListeningで、先生や奥さんに「私の言うことをよく聴いて(“Listen to me carefully.”)」と言われたら、いやいやながらでも「はい、(注意して)聴いていますよ(“Yes, I’m listening.”)」と言うしかない。

否応なく聞こえてくるのがHearing、注意して聴き取ろうとするのがListeningで、日本語ではどちらも区別なく一般に「聞く」と言っているが、最近は「聞く」と「聴く」を使い分ける人が少しずつ増えているようだ。

その「聴き取り」が実は容易ではない。日本語の場合、普通に話すスピードは10秒間に15~20文字程度だ。演説でも1分間に90~120字くらいだろう。それに対し、ネイティブが普通に話す英語のスピードは10秒で20~25語、1分間にざっと120~150語話している。

もちろん小中学校の教師ならもう少しゆっくり話すだろうし、テレビニュースのアナウンサーや討論番組などでは当然、もっと速くなる。しかも英文を日本語に訳すと、だいたい1語が3~4文字になる。つまり100語の英文は日本文にすると300~400字くらいの分量(情報量)になる。

言い換えれば、ネイティブが英語で1分間に話す内容の情報量は、日本語に訳すと400字詰め原稿用紙の1枚分に相当し、日本人なら普通、その3倍の時間をかけて読み上げる分量になる。

試しにこれを自分でやってみるとよい。英文で20~25語というと、英書の2~3行分になる。それを10秒で声に出して読めるかどうか。まず普通の大学生でも1行分も、つまり半分も音読できないだろう。

端的に言って、そのスピードで音読される内容を理解できなければ、Listening能力は限りなく「ゼロ」に近い、ということになる。

そこでListening力をつけるには、なによりもまず音読に慣れることであり、それも最初はゆっくりでいいが、だんだんスピードを上げていく訓練を続けることだ。それによって初めて「英語耳」が育ってくるはずだ。

そのための教材として適当なものを2つ挙げておこう。

米16代大統領リンカーンの「ゲティスバーグ演説」

1863年秋、南北戦争の勝敗を決定づけた重要な激戦地ゲティスバーグで戦没者を追悼する式典があり、そこで音楽や主催者の2時間にわたる追悼演説の後、大統領が「ちょっとした挨拶(a few appropriate remarks)」としてスピーチしたものが米国政治史上最も有名な演説となった。

とりわけ結びの文句の「人民の、人民による、人民のための政府をこの世から消滅させてはならない」が、民主主義の神髄を示す意義深い名演説として今日まで伝えられている。米国ではこれを小学生から必読文章として暗誦させ、日本の高校2~3年生の英語教科書にもたいてい載っている。

アメリカ国民なら誰でも知っている名演説、というわけだが、私が今から30年近く前、ロサンゼルス特派員だった時に、市民団体の集まりで講演したあとの懇談の折に余興でこの演説を暗誦したところ、拍手喝さいを浴び、「私も昔は覚えていた」「民主主義の原点を思い出させてくれてありがとう」と握手されたことがあった。

この演説の分量は270語前後(バージョンが数種類あるため)。これをリンカーンは3分以内で読み上げた。

これをYouTubeの「Lincoln’s Gettysburg Speech」で見ると、スティーブン・スピルバーグ監督の映画『リンカーン』(原題:Lincoln, 2012)でリンカーン役のダニエル・デイ=ルイスがかなりゆっくりとした口調で読んだのが2分40秒、別の教育用フィルムで俳優、ジェフ・ダニエルズが朗読したのも同じ2分40秒だった。

どちらも270語を160秒で読み上げたわけで、1分で101語、10秒で16語の計算になる。実際にはマイクのない時代に、集まった聴衆の遠くにまで聞こえるように間合いを置きながら語った演説なので、普通に聴いても、ずいぶんゆっくりした感じが強い。

さらに米公共教育テレビC-SPANの“American Writers”シリーズの“Lincoln’s Gettysburg”という番組の中で、俳優が普通の速さで暗誦している場面があって、それをチェックしてみたら1分40秒で終えていた。

つまり270語をちょうど100秒で朗読しているわけで、10秒で27語のスピードになる。これもネイティブの小中学生なら問題なく普通に聴き取っている。この番組は日本でもウェブサイトで簡単にアクセスでき、無料で見られるから、関心のある人はぜひ、見てほしい。

アメリカ人なら小学生でも暗記するというこの270語の文章の中に、自分の知らない単語がいくつあるか、数えてみよう。

1~5語程度なら日本人として「かなり英語ができる大学生レベル」、6~10語なら「まあまあ」で高校2~3年生レベル、10~20語なら「問題あり」で中学3年生から高校1年生レベル、21語以上なら「問題外」で中学1~2年生程度の初級レベル、と思っていいだろう。

しかもこの短い文章の中に重要な単語、nation, conceived、dedicated, devotionなどが何度も出てくる。そこでこの演説を繰り返し音読することによって、こうした単語がどういう文脈で使われるかが自然とわかってくるし、演説文全体の組み立て方、論理的な積み重ね方、英文の効果的な展開の仕方がよく理解できるはずだ。

英語は英語耳があるから聞き取れるのではありません。リスニングは記憶にある音のと聞いた音の照合です。その1分40秒の演説を完全に覚えても現代の映画とか会話にはほとんど使われていない表現ばかりです。英語の自然な音を忘れないように覚える必用があります。

そして効率的に忘れないで覚えるのがディープラーニングです。

2017年12月 2日 (土曜日)

40才過ぎたら、英語はメンタル勝負! 「やらないこと」を決める

JCASTニューズで井津川倫子氏が次のように言っています。
   心の弱さと根気のなさは人後に落ちない私です。「英語なんかできなくても生きていける」「いい年をして苦労するだけムダ」。そんな悪魔のささやきに、何度惑わされたことでしょう。

   今回は、そんな弱い自分と格闘しながら学んだ「モチベーションをコントロールする方法」です。やり直し英語を成功させるカギは、強いメンタルにありました。

無理をしない! がんばらない!!
無理をしない! がんばらない!!
「頑張らない」が、強いメンタルを養う

   「メンタルは工夫しだいで鍛えられる」ことを学んだのは、英語再チャレンジで得た収穫でした。ポイントは「頑張らない」こと。「やること」よりも「やらないこと」を定めると、迷いや不安が消えてモチベーションを維持することができました。

やらないこと(1)1回で覚えようとしない

   脳のピーク年齢は20歳くらいだと言われていますから、われわれ中高年が「何回やっても覚えられない」のは当たり前。ピークを過ぎたベテランの脳と上手に付き合うしかありません。「忘れて当たり前」をベースに、学習方法を見直しましょう。

   私は、「忘れる」ことを前提に、「繰り返して覚える」方法を選びました。最初から同じ問題を「5回繰り返す」と決めて臨めば、1回や2回で覚えられなくてもショックはありません。

   「5回繰り返して覚えればいいや!」とゆったり構えたとたん、落ち込んだり、自分を責めたりといったマイナス思考が消えて、ポジティブな気持ちをキープできました。

やらないこと(2) 答え合わせで「正解」しても喜ばない

   以前の私は、答え合わせをしては「正解」「不正解」に一喜一憂して、「不正解」が続くとガクッと落ちこんでいました。

   ところがある時、正解よりも不正解のほうが記憶に残っていて、次に同じ問題を解いた時や、似たような類題に出会った時に正解できる確率が高いことに気がつきました。不正解の問題ほど一たん立ち止まって、「なぜ不正解か」が納得できるまで解説を読んでいたからです。

   そこで、思いきって答え合わせのルールを変えました。

ルール1 正解数を気にしない

ルール2「不正解」したらラッキーだと考える

   答え合わせをする時は、正解数に執着しないで解説を読むように心がけましょう。正解か不正解かの理屈がいったん理解できたら、同じパターンの問題を確実に解答できるようになります。

   「問題集は解説を読むためのもの」。そう気持ちを切り替えたら気持ちがグンとラクになって、どんなに不正解が続いても自己嫌悪に陥ることはありませんでした。

やらないこと(3)他人と比べない

   じつは、コレが一番難しいのですが、英語のやり直しを決意したら絶対に他人と比較しないことです。大学受験と違って、英語を学ぶ目的も方法も、そして学ぶスピードも人それぞれなのですから、他人と比べてもなんの意味もありません。

   私は意志が弱い人ほどグループ学習は逆効果だと思っています。人と接するとそれだけ「比べる対象」が増え、仲間に会うたびにさまざまな「雑音」が耳に入ってきます。それだけで、学習のペースを乱されます。それが焦ったり、落ち込んだりする原因になるからです。

   みなさんも、スクールに通って「仲間と一緒に励まし合う」つもりが、「迷い」と「焦り」を招いていませんか?

   「独り」で学習するほうが「雑音」に振り回されない。そう気づいた後は、「独学」を貫きました。

やらないこと(4)サボりたくなったら無理をしない

   「仕事も忙しいのに英語の勉強なんて...... サボりたくなったりしないの?」と、よく聞かれます。

   はい、その通り! しょっちゅうサボりたくなります。そんな時は無理をしません。「サボりたい時はサボる」がモチベーションを維持するコツです。

   サボりたい時に無理しても学習の効果は上がりません。意志が弱い自分を責めるのもムダ。さっさと休んで気分転換をすることです。

   私は、サボりたくなった時ほど、自分にご褒美をあげる作戦にしました。サボりたくなるまで頑張った自分を慰労するのです。

   ご褒美といってもたいしたものではありません。勉強するはずの「朝カフェ」で雑誌を読んだり、朝寝坊や二度寝をしたり、おいしいものを食べに行く。そんな程度のことです。 それでも、「英語をやらなくちゃ」という義務感から解放されて、心地よい開放感を味わうことができます。頑張るだけでは強いメンタルは養えません。自分をコントロールしながら適度にリフレッシュすることが大事です。(井津川倫子)

英語でもスポーツでも練習をしなければ上達しません。大事な事はどうすれば継続的な楽しい練習ができかどうかなのです。もちろん文法を学ぶのも正しい方法ではありません。

どうすれば忘れないように効果的に覚えるかが大事です。

2017年12月 1日 (金曜日)

あなたを襲う英語“強制”圧力

日経オンラインの記事です。

「海外とのやり取りは得意な人間に」「国内部門だから英語は不要」──。そんな理屈が通らなくなる英語化の波がやってきている。買収、海外進出、外国人の同僚……あなたも英語に無縁ではいられない。

「2000人の社員が英語を学びたいと手を挙げた」──。満足そうに語るのは、資生堂の魚谷雅彦社長兼CEO(最高経営責任者)だ。2018年10月から、英語を本社の公用語にする。魚谷社長が宣言したのは今年2月。2年足らずで、一気に英語活用を推進する。

資生堂・魚谷雅彦社長は1954年生まれ。日本コカ・コーラなどを経て2014年から現職。米コロンビア大学MBA(経営学修士)。
 「みんな英語の学習に躍起になった。魚谷さんが社長になってから海外事業は現地化が進み、外資からの転職者も増えて英語でのやり取りが増えていたので、この流れは避けられないと思う」。海外経験が豊富なある社員は、改めて英語を勉強し直し、さらに上達したいと考えるようになったと話す。

 売り上げの5割強を海外が占める同社は、東京の本社をグローバル本社と日本地域の資生堂ジャパン本社に分け、中国やアジア、欧米の地域本社を強化するなどのグローバル化を進めてきた。グローバル本社は全社が、ジャパン本社も部門によって英語公用語化の対象となり、会議や社内文書のやり取りを英語で行う計画だ。具体的には「役員、部門長会議などで、一人でも日本語を理解しない人がいる場合は英語」というルールも打ち出した。

これからこのような会社は多くなるかも知れません。

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